DFG-Forschungsprojekt

DFG-Projekt Prof. Dr. Hildegund Keul, 2018-2021
http://gepris.dfg.de/gepris/projekt/389249041
an der Universität Würzburg, Katholisch-theologische Fakultät:

Verwundbarkeiten. Eine Heterologie der Inkarnation im Vulnerabilitätsdiskurs
„Vulnerabilität“ entwickelt sich seit etwa dreißig Jahren zu einem Schlüsselbegriff wissen-schaftlicher Forschung, die gesellschaftsrelevant ist und interdisziplinäre Vernetzung erfordert. In Medizin und Ökologie sowie in der Erforschung von Armut, Migration und religionspolitischer Gewalt ist Verwundbarkeit ein entscheidendes Thema. Aber die christliche Theologie, die Wunden, Opfer und Leid zu ihren Kernthemen zählt, beteiligt sich erst seit kurzem an diesen Debatten. So entstanden gravierende Forschungsdefizite, denen sich das beantragte Projekt widmet. Hierzu transformiert es die innertheologische Thematisierung von Wunden in den Vulnerabilitätsdiskurs hinein und fokussiert die prekäre Macht von „Verwundbarkeiten“.
Methodisch arbeitet das Projekt mit der von Michel de Certeau initiierten „Heterologie“, die innertheologische Debatten einem nicht-theologischen Wissenschaftsdiskurs aussetzt. Die Analyse des Vulnerabilitätsdiskurses aus theologischer Sicht zeigt auf, dass die aktuellen Forschungen lediglich den Bereich des Profanen erfassen, wo das Handeln auf Schutz, Sicherheit und das Verringern der Verwundbarkeit zielt. Phänomene wie Selbstmordattentate, aber auch die alltägliche Opferbereitschaft von Menschen werden erst analysierbar, wenn man die Machtwirkungen des Heiligen einbezieht. Die Religionstheorie Georges Batailles erschließt diese Welt des Heiligen, wo Menschen, Staaten, Religionen bereit sind, ein Sacrifice zu bringen und Verwundbarkeit zu riskieren statt zu schützen.
Indem die Gewaltproblematik von Verwundbarkeit im Spannungsfeld von profan und heilig verortet wird, eröffnet sich der christlichen Inkarnationstheologie eine völlig neue Relevanz. Inkarnation offenbart sich als Praxis freiwilliger Verwundbarkeit, die auf die Verwundbarkeit der Anderen antwortet. Nicht nur Gott in der Menschwerdung, sondern auch Menschen sind bereit, ihre eigene Verwundbarkeit zu riskieren, um das Leben anderer Menschen, Kulturen und Religionen zu schützen und zu fördern. In dieses Problemfeld bringt das Forschungs-projekt die Analysen Michel de Certeaus ein und entwickelt eine christliche Antwort auf Judith Butlers Frage, was aus der Trauer um verlorenes Menschenleben Anderes entstehen kann als der Ruf nach Krieg. Die „Heterologie der Inkarnation“ macht das Riskieren eigener Vulnera¬bilität, das dem Leben dient, als Humanisierungsprozess deutlich: es ereignet sich, wo Humanität auf dem Spiel steht.
Die im Projekt geplante Zusammenführung von Vulnerabilitätsdiskurs und Inkarnations-theologie eröffnet wissenschaftliches Neuland. Sie erweitert und differenziert die Vulnerabili-tätsforschung und lässt einen Erkenntnisgewinn von interdisziplinärer Relevanz erwarten. Die Forschungsergebnisse werden in einem Fachbuch und in weiteren Publikationen der Öffentlichkeit zur Verfügung gestellt.

Vulnerabilities: A Heterology of Incarnation in Vulnerability Discourse
Over the last thirty years, “vulnerability“ has become a key concept in academic research with great social relevance and needs an interdisciplinary network. In medicine and ecology, as well as in studies on poverty, migration and religio-political violence, vulnerability is a decisive topic. But Christian theology, which has included wounds, pain and suffering among its central themes for a long time has hardly participated in these debates until now. Its absence from the discourse generates a serious research deficit that this project presented here counteracts. To this end, it has to transform the theological thematization of wounds into the new discourse and bring the precarious power of “vulnerabilities” into focus.
With respect to method, the project works with the heterology initiated by Michel de Certeau, who launched the internal theological debates on non-theological academic discourse. The analysis of discourse on vulnerability from a theological perspective shows that current research only covers the field of the profane or secular, where action focuses on protection, safety, and decreasing vulnerability. Phenomena like suicide attacks and the ordinary willing-ness of people to sacrifice themselves can be analyzed only if the power effects of the Holy are researched. Georges Bataille’s theory of religion taps this world of the Holy, where people, states, and religions are prepared to make a sacrifice and to risk vulnerability instead of protecting it.
If the research project places the problem of violence regarding vulnerability in the field of tension between the profane and holy, it thus gives the Christian theology of incarnation a completely new relevance. Incarnation is revealed as the praxis of voluntary vulnerability that responds to the requirement to protect others. Not only God in his becoming flesh, but people as well are prepared to risk their own vulnerability to protect and to foster the lives of other people, cultures, and religions. This research project introduces into this area the analyses by Michel de Certeau and it develops a Christian answer to Judith Butler’s question as to what might be made of grief for a lost human life besides a cry for war. The “heterology of incarnation” makes clear that the risk of one’s own vulnerability, a risk that serves life, is a humanizing process: it occurs where humanity is at stake.
The merging of vulnerability discourse and incarnation theology opens up new territory. It widens and differentiates the research field considerably and promises a major gain in interdisciplinary relevance. The results of the project will be published in a book and in other publications to make them available to the academic public.